Edward (Captain Eddie) Vernon Rickenbaker

    Aus Lexikon Erster Weltkrieg

    US-amerikanischer Flieger; * 8. Oktober 1890 Columbus, Ohio , † 22. Juli 1973 Zürich


    1906 Mechaniker für den Rennfahrer Lee Frayer; 1912 Arbeit für Automobildesigner Fred Duesenberg, Starts als Rennfahrer, zahlreiche Unfälle, aber auch ein Geschwindigkeits-Weltrekord; November 1916 erster Flug.

    Als die USA in den Krieg in Europa eintraten, meldete sich Rickenbaker freiwillig, war aber zu alt, um noch bei der Armee eine Pilotenausbildung zu erhalten. Er wurde daher als Fahrer verpflichtet. Als Fahrer Fliegerass Billy Mitchell zugeteilt, überredete er diesen, eine Fliegerausbildung machen zu dürfen - mit der falschen Angabe, erst 25 zu sein. Nach nur 17 Tagen als Flugschüler machte Rickenbaker seinen Abschluss als Leutnant und wurde dem 94. Luftgeschwader in Frankreich zugeteilt. Sein Mentor wurde das französische Fliegerass Raoul Lufbery. Insgesamt flog Rickenbaker 300 Kampfstunden, mehr als jeder andere amerikanische Pilot, überlebte 134 Feindkontakte und hatte 24 nachgewiesene Abschüsse.

    Nach dem Krieg Gründung einer Automobilfirma; 1927 Kauf der Indianapolis-Rennbahn (Verkauf 1947); 1938 Kauf der Fluggesellschaft Eastern Airlines; Oktober 1942 nach Truppenbesuch Absturz über dem Pazifik, Rettung nach 24 Tagen; 1959 Verlust der Eastern Airlines; in den 1960er Jahren Fürsprecher der Konservativen.


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