Noyon-Montdidier-Offensive

    Aus Lexikon Erster Weltkrieg

    (9.-13.6.1918)

    Die Stadt Noyon unter schwerem französischem Feuer
    Die Trümmer der oberen Kirche von Montdidier

    Als die dritte Schlacht an der Aisne sich ihrem Ende zuneigte, entschied Ludendorff, den Druck auf die alliierten Truppen durch seine vierte Offensive im Jahr 1918 aufrechtzuerhalten. Die Stoßrichtung war diesmal Norden, in das Tal der Oise. Falls die Offensive Erfolg hatte, würde sie den Frontvorsprung bei Amiens mit dem zwischen Aisne und Marne verbinden; dies würde die deutsche Armee in eine Position zur Bedrohung von Paris versetzen. Der Angriff begann am 9.6. mit dem Vorstoß der 18. Armee unter Hutier an der Matz, einem Nebenfluss der Aisne. Die französische 3. Armee (Humbert) war durch deutsche Deserteure vor dem drohenden Angriff gewarnt worden und startete noch vor dessen Beginn ein Artilleriebombardement. Trotz dieses Vorteils und der annähernd gleichen Stärke der sich gegenüberstehenden Streitkräfte konnten die deutschen Truppen am ersten Tag bereits fast zehn km vorrücken.

    Die Franzosen kämpften zunächst schlecht, aber gewannen bald an Standkraft und konnten den weiteren deutschen Vormarsch deutlich verlangsamen. Hutier hatte Compiègne anvisiert, wo eine Zusammenführung mit der 7. Armee (Boehn) erwartet wurde. Die 7. Armee hatte sich seit 10.6. von Soissons aus westwärts bewegt, gewann aber nur langsam an Boden. Währenddessen organisierte General Mangin am 11.6. mit außergewöhnlicher Geschwindigkeit "die erste überlegte Gegenoffensive des Jahres". Eine Streitmacht von fünf Divisionen, darunter zwei amerikanische, griff mit Unterstützung von Panzern die deutsche 18. Armee an und zwang sie in die Defensive. Am 13.6. beendete Ludendorff die gesamte verlustreiche Operation; die Franzosen hatten 35 000 Mann verloren, die Deutschen eher noch mehr.


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