Riga-Offensive

    Aus Lexikon Erster Weltkrieg

    (1.9.1917)

    Die von den Russen erst im Jahr 1913 fertig gestellte, 250 m lange Brücke über die Düna in Riga, die sie selbst bei ihrem Rückzug sprengen mussten. Die ersten deutschen Truppen passierten die Brücke Ende August 1917.

    Nach dem Scheitern der Kerenski-Offensive im Juli des Jahres 1917 und dem rapiden Zerfall der russischen Armee schlug Ludendorff einen Angriff vor, von dem er sich erhoffte, dass er zum Fall der russischen Provisorischen Regierung und zum Ende des Kriegs an der Ostfront führen würde. Das Ziel war der russische Brückenkopf über die Düna bei Riga, der von den Deutschen schon lange als eine Bedrohung für ihre Sicherheit angesehen wurde. Die übereinstimmende Meinung war, dass der Brückenkopf für einen deutschen Sieg nahe genug an Petersburg gelegen wäre (480 km), um damit eine sofortige Wirkung erzielen zu können.

    Die Operation wurde von der 8. Armee (Hutier) am 1.9. begonnen und benutzte die Schocktaktiken, die ihr Kommandeur entwickelt hatte, und die in Zukunft weite Verwendung finden würden. Riga wurde mit einem anhaltenden Angriff bedroht, der ohne Vorwarnung mit einem massiven Artilleriebeschuss begann - Oberst Georg von Bruchmüller, ein herausragender Artillerist, hatte etwa 575 Geschütze an einem 4,2 km langen Frontabschnitt versammelt. Der Hauptangriff wurde von drei Divisionen durchgeführt, die den Fluss im Süden mit Hilfe von Flößen und Pontonbrücken überquerten.

    Der Angriff traf auf wenig Widerstand, da die russische 12. Armee (Kornilow), die nicht bereit war zu kämpfen, bereits begonnen hatte, den Brückenkopf zu evakuieren. Sie vollendete dies während der ersten Nacht. Nur ungefähr 9000 russische Soldaten wurden gefangen genommen und keine Seite erlitt größere Verluste. Die Riga-Offensive war die letzte Schlacht, die zwischen den Armeen der russischen und der deutschen Regierungen während des Ersten Weltkriegs ausgefochten wurde.

    Deutsche Pläne, nach Petersburg zu marschieren, erwiesen sich bald als unnötig. Der geschlagene russische Kommandeur Kornilow leitete einige Tage nach der Schlacht von Riga einen erfolglosen Umsturzversuch mit der Folge, dass das Kerenski-Regime weiter geschwächt und die bolschewistische Oktoberrevolution einen Schritt näher gebracht wurde. Nach Lenins Machtergreifung wurde ein Waffenstillstandsvertrag mit Deutschland unterzeichnet (15.12.1917), der die Feindseligkeiten an der Ostfront beendete.


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