Schlacht bei Artois

    Aus Lexikon Erster Weltkrieg

    (9.-15.5.1915)

    Kampfgebiet zwischen Maas und Mosel in der Woche 4.-12.5.1915

    Noch während die Zweite Flandernschlacht geführt wurde, bereitete Joffre eine weitere Großoffensive für den 9.5.1915 bei Artois vor. Ein massiver Artilleriebeschuss ging dem Angriff voraus, der von neun Divisionen der französischen 10. Armee (General D'Urbal) auf einer zehn-km-Front zwischen Lens und Arras ausgeführt wurde. Der Hauptstoß im Zentrum wurde durch ein Korps unter dem Befehl General Pétains unternommen; er brach innerhalb von nur 90 Minuten bis zu einer Tiefe von über fünf Kilometern, bis kurz vor Vimy, durch. In den anderen Frontabschnitten wurde der Angriff schon bald zurückgeschlagen. Da es an sofortigem Nachschub fehlte, konnten die Franzosen ihren Teilgewinn nicht ausnutzen und mussten wieder zurückweichen, als die deutsche Verstärkung eintraf. Der nachfolgende verlustreiche Zermürbungskrieg, der keiner Seite zu einem Vorteil verhalf, dauerte bis zum 15.5. und wurde am 15.6. für vier Tage erneut aufgenommen. An seinem Ende hatten die Franzosen rund 100 000 Mann verloren, während die Zahl der deutschen Gefallenen mit 75 000 deutlich darunter lag.

    Kampfgebiet zwischen Maas und Mosel in der Woche 12.-18.5.1915

    22 km weiter nördlich begann der wesentlich kleinere britische Beitrag zu der Operation zeitgleich mit dem französischen Angriff; das Eröffnungsfeuer war jedoch wegen des Munitionsmangels vollkommen unzureichend und dauerte - im Vergleich zum fünftägigen französischen Bombardement - nur 40 Minuten. Die britische 1. Armee unter Haig griff nördlich und südlich von Neuve Chapelle in Richtung auf Aubers an. Die Zugewinne blieben wegen der starken deutschen Verteidigung und dem Nachschubmangel für die Artillerie gering; die Briten brachen den Vorstoß noch am ersten Tag ab (11 000 Gefallene).

    Da sie sich der Notwendigkeit einer vollständigen Zusammenarbeit mit den Alliierten bewusst waren und zudem von Joffre unter Druck gesetzt wurden, beschlossen die Briten nicht sofort die Aufgabe der gesamten Operation. Sie wurde am 15.5. auf einer fünf-km-Front bei Festubert südlich Neuve Chapelle wieder erneuert; nun war genügend Munition für ein viertägiges Bombardement vorhanden. Der Angriff in der ersten Nacht brachte einige Geländegewinne. Als die Offensive am 27.5. beendet wurde, waren die Briten etwa einen km vorgerückt und hatten dafür mit dem Verlust von 16 000 Mann bezahlt.

    Bedeutendere alliierte Aktionen wurden während des Sommers ausgesetzt, damit sich die britischen und französischen Armeen reorganisieren und ihre Vorräte wieder vervollständigen konnten; es kam zu keinen Offensiven größeren Umfangs bis September, als Angriffe im Artois und in der Champagne begannen.


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